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Cáncer de cabeza y cuello

Engloba a las neoplasias que se originan del epitelio que recubre en distintos sitios de la cabeza y el cuello, entre los cuales se encuentra: Boca, garganta, lengua, labios, paladar, nasofaringe, nasales, glándulas salivales, laringe y faringe.

Se diagnostica en al rededor de 630,000 personas cada año en el mundo. Se diagnostica generalmente en pacientes mayores de 45 años. 1, 2

Los dos principales factores de riesgo son el tabaquismo y la exposición al virus del papiloma humano (VPH). Se estima que 7 de cada 10 casos de cáncer de la cavidad oral,tienen como principal factor de riesgo la infección oral por el virus del papiloma humano. Se cree que debido a la exposición del VPH a edades mas tempranas, este tipo de tumores se diagnostican en pacientes mas jóvenes que en décadas previas.

¿Cómo puedo prevenir el cáncer de cabeza y cuello?

  • Evitar el consumo de tabaco – Este puede ser mascado o inhalado. Los diferentes químicos provenientes del tabaco pueden causar mutaciones que generen cáncer no solo de la cabeza y el cuello; por lo que suspender o evitar el consumo de tabaco es de las recomendaciones principales de acuerdo a diferentes organismos de salud a nivel mundial.

  • Evitar el consumo de alcohol – El consumir tabaco y alcohol aumenta el riesgo de forma exponencial. Se cree que el consumo de alcohol puede diluir algunos agentes carcinogénicos (que propician el cáncer) y con esto facilitar su absorción a través de la mucosa oral; por lo que siempre recomendamos limitar el consumo de alcohol.

  • Vacunación contra el virus del papiloma humano – Aunque el principal objetivo de la vacunación contra el VPH es prevenir el cáncer cervicouterino, esta también disminuye la infección oral por las cepas mas carcinogénicas del VPH , siempre y cuando no se haya tenido infección previa por este virus. En México aún no se recomienda con estos fines.

  • Acude con tu dentista – Además de permitir la adecuada higiene dental, durante la visita regular al servicio dental, el dentista puede examinar tu boca en su totalidad y advertir tumores sospechosos.

Si se deja sin tratamiento; este tipo de tumores tienden a invadir estructuras vecinas, las cuales pueden ser el rostro, cuello o estructuras involucradas en la fonación o alimentación, lo cual condiciona repercusiones importantes psicológicas y funcionales para los pacientes

¿Cómo se manifiestan estos tumores?

Las manifestaciones de este tipo de tumores varían de acuerdo al sitio de localización. Varios de estos tumores no pueden ser localizados a la apertura bucal, otros son mas evidentes y accesibles.

Las siguientes son algunas de las manifestaciones mas frecuentes:

  • Tejido anormal (tumor) en el labio, la encia, lengua, amígdalas o mucosa oral.

  • Placa roja o blanquecina localizada en la mucosa oral.

  • Úlcera en la mucosa oral persistente (que no sane)

  • Pérdida del timbre normal de la voz o ronquera.

  • Tos persistente

  • Dificultad para masticar o deglutir

  • Dificultad para masticar Dificultad para abrir la boca

  • Pérdida de piezas dentales inexplicada.

  • Tumor en el cuello, cachetes o mandíbula.

  • Pérdida de peso

  • Tejido anormal (tumor) en el labio, la encia, lengua, amígdalas o mucosa oral.

  • Placa roja o blanquecina localizada en la mucosa oral.

  • Úlcera en la mucosa oral persistente (que no sane)

  • Pérdida del timbre normal de la voz o ronquera.

  • Tos persistente

  • Dificultad para masticar o deglutir

  • Dificultad para masticar Dificultad para abrir la boca

  • Pérdida de piezas dentales inexplicada.

  • Tumor en el cuello, cachetes o mandíbula.

  • Pérdida de peso

¿Qué es lo que tengo que hacer si tengo una lesión o tumor en la cavidad oral?

No todas las lesiones en la mucosa oral son cancerígenas , sin embarg es importante que seas valorado por un oncólogo, quien considerará si la lesión o tumor son sospechosos de cáncer, ya que el diagnóstico se realiza por biopsia.

Debes de buscar ayuda oportunamente. Cuando se realiza el diagnóstico temprano, los pacientes viven más tiempo y mantienen mejor calidad de vida.

¿Si tengo el diagnóstico de cáncer de cabeza y cuello?

El primer paso es ser valorado por un grupo de especialistas. En esta valoración platicarás con oncologos quirurgicos, médicos y radiooncologos, quienes manejarán tu caso de forma multidisciplinaria.

Posiblemente sean necesarios estudios de laboratorio e imagen para determinar las condiciones actuales de tu cuerpo y extensión de la enfermedad. En algunos casos es necesario realizar endoscopía, lo cual consiste en introducir una cámara pequeña a través de la boca para una mejor visualización de la garganta o la laringe.

Asímismo podría ser necesario que requieras apoyo nutricio, de rehabilitación y ayuda psicológica puesto que el impacto de esta enfermedad es extenso, y el desatender estos aspectos puede repercutir negativamente en la adherencia a los tratamientos.

¿Cuál es el tratamiento para este tipo de tumores?

Se debe de individualizar el tratamiento de acuerdo a la localización, etapa de la enfermedad y estado del paciente.

En general estos tumores se pueden tratar con las siguientes modalidades terapéuticas:

  • Cirugía

  • Radioterapia

  • Quimioterapia

  • Inmunoterapia

  • Tos pBioterapia ersistente

  • Dificultad para masticar o deglutir

  • Dificultad para masticar Dificultad para abrir la boca

  • Pérdida de piezas dentales inexplicada.

  • Tumor en el cuello, cachetes o mandíbula.

  • Pérdida de peso

Es recomendable que antes de recibir un tratamiento con alguna de estas modalidades, seas valorado por los expertos en el área.

Bibliografía

  1. IARC Publications Website – GLOBOCAN 2012: Estimated Cancer Incidence, Mortality and Prevalence Worldwide in 2012 v1.0 [Internet]. [citado 15 de marzo de 2018]. Disponible en: http://publications.iarc. fr/Databases/Iarc-Cancerbases/Globocan-2012-Estimated-CancerIncidence-Mortality-And-Prevalence-Worldwide-In-2012-V1-0-2012
  2. Breast cancer overtakes lung cancer as leading cause of cancer worldwide. IARC showcases key research projects to address breast cancer. Disponible en: https://www.iarc.who.int/wp-content/uploads/2021/02/pr294_E.pdf

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